Bellman & Black

.

Bellman BlackDiane Setterfield har tidligere skrevet boken “Den trettende fortellingen” (på norsk i 2007), som jeg likte svært godt. Jeg gledet meg derfor til en ny bok fra denne forfatteren. Og jeg kjenner igjen stemningen i denne boka fra den forrige, litt mystisk og melankolsk. Også denne gang er fortellingen lagt tilbake i tid, til England tidlig på 1800-tallet.

Hovedperson i boka er William Bellman, boka starter når han er 10 år gammel og er ute og leker med kameratene sine. Will har perfeksjonert spretterten sin, og nå sier han til kameratene at han skal treffe ei kornkråke som sitter i et tre langt unna. Hverken han eller kameratene tror det er mulig å treffe kråka på så lang avstand, men det gjør han, og kråka faller død til bakken. Will blir sjokkert og trist når han ser den døde kråka. Dette er en episode som får følger for livet hans og kameratene hans, for kornkråker glemmer nemlig aldri.

Kornkråkene dukker opp gjennom hele boka. Denne fuglen er en helsvart fugl som ikke er vanlig i Norge. I Storbritannia er dette en litt mystisk og dyster fugl, og som ravnen i Norge, et forvarsel om uhyggelige ting. Jeg ser de svarte kråkene mest som et symbol i boka, de dukker alltid opp før noe skjebnesvangert hender.

Will vokser opp med sin mor, faren hans forsvant da han var liten. Selv om faren var fra en velstående familie er det moren som må forsørge gutten i enkle kår. Onkelen tar ham etterhvert inn i familiebedriften Bellmans spinneri, hans egen sønn Charles er ikke interessert i bedriften. Will er en munter og glad ung mann, som det blir satt stor pris på i landsbyen. Blant annet for hans meget gode sangstemme, som de har stor glede av både i kirka og på puben. Will gjør stor suksess i Bellmans spinneri. Han er interessert og dyktig og viser seg å være et funn for bedriften, som han stadig utvikler videre. Han blir mer og mer oppslukt av arbeidet, jobber lange dager og tar seg sjelden fri. Will finner seg etter hvert en kone han er glad i og får fire flotte barn. Han er lykkelig med sin familie og sin suksess i bedriften, som han nok bruker mer tid på enn familien. Han tar etterhvert over bedriften, og blir landsbyens store mann.

Men så snur hellet til Will, han mister sin mor som han er svært knyttet til. Og i begravelsen ser han en svart skikkelse, som stirrer på ham. Det går heller ikke så bra med flere av vennene hans fra barndommen, de som var med den dagen han drepte kornkråka. Hver gang han er i en begravelse synes han at han skimter en mystisk, svart skikkelse som ingen vet hvem er.

Når hellet nå har snudd for Will, så går det skikkelig ille.  En epidemi bryter ut i landsbyen de bor i, og Wills familie rammes hardt. For første gang forsømmer Will bedriften til fordel for familien.

Dette er en ganske spesiell fortelling, den ligner ikke på noe jeg har lest før. Og selv om det er en litt dyster fortelling, som handler mye om døden, liker jeg den meget godt. Boka er utrolig godt skrevet og språket passer svært godt til den tiden fortellingen er lagt til.

Kanskje det viktigste jeg leser ut av denne fortellingen er at man må bruke tid på dem man er glad i mens man fortsatt har dem, men dette er en mangfoldig historie som kan leses på mange måter. Du får ikke nødvendigvis et klart svar på alt, og da blir det avhengig av hver enkelt, hvordan man tolker ting og hva man legger i det.

Marianne Dahle, Kristiansund bibliotek

 Ålesund bibliotek | Besøksadresse: Rådhuset, Lavblokka 2. etg. | Tlf: 70 16 22 60 | E-post:
Spjelkavik filial | Moa helsehus | Tlf: 70 16 45 30 | E-post: